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Viaje a Laos. Fotográfico. Con Quim Dasquens

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Días: 12

Grupo min / max: 4 / 10

Salidas: Consultar

Precio desde: 1736€ + Vuelo

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Descripción del viaje a Laos

Un viaje fotográfico de 12 días, acompañados por el fotógrafo Quim Dasquens y el apoyo de los objetivos de SIGMA, PhotoPills y portafiltros Lucroit. Nos adentraremos en Laos y su cultura, su rica tradición religiosa y su enorme diversidad étnica. Conoceremos la preciosa ciudad de Luang Prabang (Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO) y sus entornos. Recorreremos los impresionantes paisajes montañosos del norte del país y navegaremos por el majestuoso río Mekong. Viviremos la celebración de uno de los principales festivales de Laos, el Bun Òk Phansa, con su procesión nocturna de barcos iluminados en forma de serpiente Naga, entrega de ofrendas a los monjes y carreras de barcos a remo tradicionales. Conoceremos dos de las etnias más destacadas de Laos, los Khmu y los Hmong, y pasaremos 24 horas en un poblado remoto alejado del turismo, para conocer de cerca la vida tradicional de las comunidades agrícolas de las montañas de Laos. Disfrutaremos del espectacular paisaje de formaciones calcáreas de Nong Khiao y de Vang Vieng, navegaremos por el río Nam U y recorreremos los rincones más interesantes de Vientián, la capital de Laos.

Puntos fuertes del viaje a Laos

- Grupo propio reducido guiado por el fotógrafo Quim Dasquens.
- La preciosa ciudad de Luang Prabang, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.
- Celebración del Bun Òk Phansa, el Festival del fin del retiro monacal de la temporada de lluvias.
- Barco por los ríos Nam U y Mekong, con visita de las cuevas de Pak U y una aldea étnica.
- Visita de dos de las cataratas más bonitas de Laos: Kuang Si y Tad Sae.
- Los espectaculares paisajes montañosos del norte de Laos, incluyendo Nong Khiao y Vang Vieng.
- Vivencia próxima de la rica cultura local, sus costumbres budistas y animistas, y su ritmo de vida pausado y acogedor.
- Convivir con los grupos étnicos minoritarios Khmu y Hmong en un poblado rural alejado del turismo.

Resumen del viaje a Laos

DIA 01 // 29 SEPTIEMBRE: CIUDAD DE ORIGEN – BANGKOK
DIA 02 // 30 SEPTIEMBRE: BANGKOK – VIENTIANE
DIA 03 // 01 OCTUBRE: VIENTIANE – VANG VIENG
DIA 04 // 02 OCTUBRE: VANG VIENG
DIA 05 // 03 OCTUBRE: VANG VIENG – LUANG PRABANG
DIA 06 // 04 OCTUBRE: LUANG PRABANG
DIA 07 // 05 OCTUBRE: LUANG PRABANG – TAD SAE – ALDEA RURAL
DIA 08 // 06 OCTUBRE: ALDEA RURAL – LUANG PRABANG
DIA 09 // 07 OCTUBRE: LUANG PRABANG – KUANG SI – NONG KHIAO
DIA 10 // 08 OCTUBRE: NONG KHIAO – PAK U – LUANG PRABANG
DIA 11 // 09 OCTUBRE: LUANG PRABANG – BANGKOK
DIA 12 // 10 OCTUBRE: BANGKOK – CIUDAD DE ORIGEN

Itinerario del viaje a Laos

DIA 01 // 29 SEPTIEMBRE: CIUDAD DE ORIGEN – BANGKOK
Salida desde la ciudad de origen hacia Bangkok, con una escala intermedia, y al llegar a Bangkok enlace con el vuelo a Vientiane. Noche a bordo

DIA 02 // 30 SEPTIEMBRE: BANGKOK – VIENTIANE
Llegada a Vientiane, trámite del visado y traslado al hotel para el check-in. En función de la hora de llegada, inicio de las visitas descritas al día siguiente. Vientiane, la capital de Laos, está viviendo un rápido proceso de modernización, pero a pesar de ello sigue conservando en gran medida un aire más de pueblo que de ciudad. Su centro histórico se extiende a orillas del río Mekong, frontera natural que separa Laos de Tailandia. Aunque el lugar está habitado desde la antigüedad y posee una rica historia, pocos de los edificios y monumentos que se pueden ver son realmente antiguos, ya que la ciudad fue completamente arrasada por los ejércitos siameses en el año 1828. A pesar de ello, Vientiane conserva algunos de los monasterios más bellos del país, así como la Gran Estupa Dorada del That Luang, uno de los símbolos del país, construida en el siglo XVI, y bonitas muestras de la arquitectura colonial francesa. Cada anochecer se instala un mercado nocturno en el paseo junto al río Mekong, donde muchos habitantes locales acuden también para practicar deporte, y los bares y restaurantes del centro histórico son un buen lugar donde probar algunas especialidades locales y refrescarse con una buena Beer Lao. Noche en Vientiane.

DIA 03 // 01 OCTUBRE: VIENTIANE – VANG VIENG (160 KMS. 3,5 HRS.) (D,A)
Dedicaremos toda la mañana a visitar los lugares más interesantes de la capital. El Vat Sisaket es un elegante monasterio budista rodeado por un claustro repleto de estatuas de Buda, en cuyos muros hay miles de pequeños nichos que contienen más de 6.000 pequeñas estatuas de Buda. Se trata del único templo de la capital que sobrevivió al saqueo siamés de 1828, y por ello se conserva en su forma original. El Vat Ho Phra Kaeo, el templo-museo anexo al antiguo Palacio Real (actualmente el Palacio Presidencial), fue construido para dar cobijo a la famosa estatua sagrada del Buda Esmeralda (Phra Kaeo), actualmente en Bangkok. Durante la época colonial el templo fue reconstruido y adoptó su forma original, reconvertido en un pequeño museo que, a pesar del aspecto informal de su interior, contiene destacadísimas muestras de arte laosiano. El Vat Si Müang es el monasterio más activo de la ciudad, el lugar donde se encuentra el pilar fundacional de la ciudad y donde se cree que habita su espíritu tutelar, una mujer embarazada llamada Sao Si, que tiene una estatua y un altar en un recinto exterior abierto, donde acuden a depositar sus ofrendas las mujeres embarazadas o que desean quedar embarazadas. El templo es el mejor lugar de la ciudad para ver a los fieles budistas realizando sus rituales de devoción. Visita de la Gran Estupa Dorada del That Luang, el principal monumento budista de Laos, bajo el cual se cree que hay una reliquia del mismísimo Buda, y donde se cree que reside el espíritu del país. Subiréis arriba del Patusai, el arco de triunfo de la ciudad, para contemplar unas buenas vistas de la capital desde las alturas. Finalmente, si queda tiempo para ello, visitaremos el museo de la organización COPE, un pequeño museo moderno, interactivo, ameno y muy interesante, que os permitirá conocer el impacto que las municiones de guerra no detonadas siguen teniendo sobre las zonas rurales del país 40 años después del fin de la guerra.
Tras el almuerzo, emprenderemos el trayecto de menos de 4 horas que os llevará hasta Vang Vieng, y durante el trayecto pararemos para visitar dos de los interesantes mercados que hay junto a la carretera, uno de ellos el principal mercado donde se vende el pescado de la cercana y enorme presa de Ang Nam Ngum. Lo mejor de Vang Vieng son sin duda sus entornos naturales y su espectacular ubicación junto al río Nam Song, bordeado por una fila de bonitas montañas calizas. Nuestro hotel está precisamente ubicado junto al río con vistas a las montañas.
Noche en Vang Vieng.

DIA 04 // 02 OCTUBRE: VANG VIENG (D)
Vang Vieng se encuentra en un emplazamiento privilegiado, junto al río Nam Song, con numerosas áreas de arrozales y en las inmediaciones de numerosas montañas calizas repletas de cuevas. Tras el desayuno visitaremos la cueva de Tham Chang, la más grande de todas, que a parte de su espectacular interior tiene una apertura que ofrece magníficas vistas sobre el valle de Vang Vieng y sus arrozales. A continuación, nuestro vehículo nos llevará hasta otra de las cuevas más espectaculares de la región, Tham Phu Kham. A diferencia de la anterior, ésta no cuenta con ninguna iluminación artificial, aunque la luz que se filtra por sus aperturas ilumina en buena medida sus enormes cavidades. También a diferencia de la anterior, en su interior no se ha realizado ninguna obra para facilitar que sea visitada, por lo que hay que ser cuidadosos. Imprescindible llevar calzado con buena adherencia que se pueda mojar, así como linterna. Nuestro vehículo nos llevará de regreso a Vang Vieng para el almuerzo, y dedicaremos la tarde a seguir tomando fotografías de los entornos naturales de Vang Vieng: la vida junto al río Nam Song, los arrozales, las espectaculares montañas calcáreas, etc. Noche en hotel de Vang Vieng.

DIA 05 // 03 OCTUBRE: VANG VIENG – LUANG PRABANG (230 KMS. 6,5 HRS.) (D,A)
Pasaremos la mayor parte de este día en la carretera, pero el trayecto merece mucho la pena, pues pasa junto a algunos de los parajes más bonitos de todo el país, donde destacan las formaciones calcáreas con formas inverosímiles. A lo largo del camino pararemos para disfrutar del paisaje y visitar algunos de los mercados locales más interesantes, como el de Phu Khun. Os detendréis también para visitar un aldea de la etnia Hmong junto a la carretera. Los Hmong son uno de los grupos étnicos más destacados del norte de Laos, con una lengua y cultura propias y un carácter independiente. Llegada a Luang Prabang, y traslado al hotel Luang Prabang se extiende a partir de su centro histórico, situado en una pequeña península que se forma en la confluencia del río Mekong con uno de sus principales afluentes, el río Nam Khan. Luang Phabang, primera capital del reino de Lan Sang (el reino precursor del actual Laos), es una ciudad impregnada de historia, y es también el epicentro del budismo en el país. Más que de una ciudad, Luang Prabang tiene la apariencia, el alma y el ritmo de vida de un gran pueblo. Gracias a que la ciudad se encuentra bajo un programa de protección y restauración como Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, tanto los monasterios como el resto de edificios históricos se encuentran restaurados y en un estado de conservación óptimo. Noche en Luang Prabang.

DIA 06 // 04 OCTUBRE: LUANG PRABANG (D)
Las visitas de la ciudad descritas a continuación se repartirán entre el día de hoy y el día 6 de octubre, de la manera que se considere más conveniente para poder compaginarlas con la celebración del festival Bun Òk Phansa: las carreras de barcos a remo en el río Mekong del día 4, la entrega de ofrendas del día 5 y la procesión del día 6. IMPORTANTE: estas son las fechas de la celebración facilitadas por la Autoridad Nacional del Turismo de Luang Prabang, y Tarannà no se hace responsable de posibles cambios en las mismas. En caso de que los hubiese, se hará todo lo posible para adaptar el programa de modo que se puedan hacer las actividades previstas. Visita del centro histórico de Luang Prabang, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Empezaremos el día con la visita del Mercado de la Mañana, un pequeño mercado de productos frescos de comida con mucho encanto que cada mañana se monta en dos céntricas calles peatonales, un muy buen sitio para pasear y ver el ambiente y los productos locales. Seguiremos con la visita del monasterio Vat Mai, antigua sede central del clero budista de Laos y uno de los monasterios más venerados. A continuación, visita del Museo Nacional (no se permite sacar fotografías en su interior), en el Palacio Real, residencia de los últimos reyes de Luang Prabang, donde se pueden contemplar las pertenencias y estancias de la antigua realeza, como la sala del trono y sus habitaciones amuebladas, así como muchos objetos del arte y la cultura de Laos.

Festival del Bun Òk Phansa: El Bun Òk Phansa es uno de los festivales anuales más importantes de Laos, y celebra al mismo tiempo el fin de las lluvias monzónicas y el final de un período de tres meses, entre las lunas llenas de los meses de julio y octubre, durante el cual idealmente los monjes y novicios no pueden viajar y deben permanecer en los templos para meditar y observar estrictamente los preceptos monásticos. Se trata además de una celebración muy importante para la población budista laica, ya que es una de las cuatro ocasiones más propicias dentro del calendario religioso anual para acumular mérito espiritual a través de la entrega de ofrendas, con la el objetivo de conseguir una encarnación más favorable en la próxima vida. Durante toda la semana anterior al Bun Ok Phansa, en Luang Prabang se pueden observar los preparativos para la ocasión tanto en las calles como en las viviendas, comercios y templos de la ciudad. La gente se reúne para construir barcos de papel de todos los tamaños, desde pequeñas barcas del tamaño de un plato de postre hasta enormes barcas en forma de naga de unos ocho metros de longitud. Se hacen también guirnaldas y adornos de papel, a menudo en forma de estrella e iluminados en su interior, que se cuelgan en los templos y en los porches y fachadas de las casas. Hoy se celebran carreras de barcos a remo tradicionales en el río Mekong, ocasión para la cual se trasladan a la ciudad personas de toda la provincia i de otras partes del país, para competir en las carreras y vivir la fiesta. A la hora conveniente, cruzaremos el río Mekong en una de las lanchas que comunican la ciudad de Luang Prabang con el distrito de Chomphet, y tendremos la oportunidad de presenciar y sacar fotografías de las carreras y los espectadores locales que animan a sus equipos favoritos.

Tras la comida y las carreras de barcos a remo, volveremos a cruzar el río Mekong en canoa motorizada y seguiremos con la visita de la ciudad, en una ruta a pie en la que seguiremos visitando los principales monasterios de la ciudad, atravesando la zona histórica colonial. El majestuoso templo principal del monasterio Vat Siang Thong es considerado por muchos la mejor obra arquitectónica de todo el país, y en su recinto se guarda la enorme carroza funeraria de la antigua familia real de Laos. Para finalizar con los templos, el Vat Visun contiene una enorme estatua de Buda y en su exterior hay una curiosa estupa en forma de sandía, el That Mak Mo. Noche en hotel de Luang Prabang.

DIA 07 // 05 OCTUBRE: LUANG PRABANG – CATARATA DE TAD SAE – ALDEA RURAL (D,A,C)
Festival del Bun Òk Phansa: Antes del amanecer acudiremos a ver la ceremonia del tak bat, la entrega de ofrendas a los monjes que tiene lugar cada mañana en las calles cercanas a los monasterios, pero que en el día de hoy es mucho más concurrida debido a la celebración del Bun Òk Phansa. Antes del amanecer los fieles esperan pacientemente sentados en la acera, a que los monjes y novicios de los monasterios cercanos acudan en fila con sus cuencos de ofrendas para recolectar sus donaciones. Regreso al hotel para el desayuno y continuación de las visitas descritas en el día anterior.

Tras el desayuno, nuestro vehículo nos llevará hasta la cercana catarata de Tad Sae, una de las más bellas del norte de Laos, a la que accederemos atravesando el río Nam Khan en una canoa motorizada. Ahí tendremos tiempo para hacer fotos y explorar el lugar y su entorno selvático, y para darnos un baño en sus múltiples piscinas de aguas transparentes. Tras ello volveremos a cruzar el río, y nuestro vehículo nos estará esperando para llevarnos hasta el cercano punto de inicio de nuestra caminata, deteniéndonos brevemente por el camino para ver las magníficas vistas de las montañas de la región desde el mirador de Kiu Muang. Caminaremos durante unas tres horas por un sendero de montaña hasta un pueblo remoto tradicional en medio de montañas, habitado por las etnias Hmong y Khmu, donde pasaremos el resto del día conociendo con la población local sus actividades diarias y tomando fotografías. Se trata de un poblado tradicional sin electricidad, alejado del turismo, y es una oportunidad única para ver de cerca cómo es el día a día de las comunidades rurales de Laos. Además de tomar fotografías, podemos aprender, ver y participar en el proceso de algunos de sus cultivos, de verduras, frutales u hortalizas, visitaremos la escuela local, podemos intentar aprender la artesanía de tejer bambú (por lo cual los Khmu tienen un gran renombre), o unirnos a los jóvenes locales en un juego de fútbol o de kato (juego tradicional del sudeste asiático similar al voleibol donde no se pueden usar manos ni brazos), etc. Noche en una casa local.

DIA 08 // 06 OCTUBRE: ALDEA RURAL – LUANG PRABANG (D)
El amanecer es uno de los momentos mágicos en las aldeas de las montañas: la actividad empieza muy temprano, las mujeres van a buscar agua y empiezan a preparar el desayuno, y los habitantes del lugar empiezan a transitar por el poblado en su camino hacia los campos de cultivo. Tras el desayuno en la casa que nos ha acogido por la noche, nos despediremos de los lugareños y andaremos una hora por un camino ancho de tierra, que pasa junto a plantaciones de caucho y bosquecitos de bambú y de teca, hasta la carretera, donde nuestro vehículo nos estará esperando para llevarnos en un breve trayecto de regreso a Luang Prabang. Tras el check-in en el hotel , seguiremos con las visitas de la ciudad que no diese tiempo de terminar dos días antes, y nos prepararemos para el acto público central de la celebración del festival del Bun Ok Phansa: la procesión de los barcos en forma de gran serpiente mítica Naga.

Festival del Bun Òk Phansa: Hoy al anochecer tiene lugar el principal acto popular de la celebración del fin del retiro monacal de tres meses por la temporada de lluvias: una procesión multitudinaria atraviesa todo el centro histórico de Luang Prabang, transportando carrozas con barcos en forma de naga, las enormes serpientes míticas que se cree que habitan en los ríos del sudeste asiático. Al llegar al Wat Siang Thong, el principal monasterio de la ciudad, la gente enciende grandes linternas de papel que se elevan en el cielo hasta perderse de vista, creando un bonito espectáculo. La celebración termina más tarde, cuando los barcos en forma de naga, adornados con velas encendidas, se liberan para que floten sobre las aguas del río Mekong. Noche en Luang Prabang.

DIA 09 // 07 OCTUBRE: LUANG PRABANG – CATARATA DE KUANG SI – NONG KHIAO (163 KMS. 3,5 HRS.) (D,A)
Tras el desayuno, ascenso del cerro Phu Si, situado en el corazón del centro histórico y repleto de templos y rincones para explorar, con múltiples miradores en su cumbre que permiten disfrutar de unas espléndidas vistas de la ciudad y sus verdes entornos de montañas ondulantes. Se cree que este cerro es un lugar con una fuerte energía espiritual donde residen varios de los naga o serpientes míticas que protegen la ciudad desde antes del siglo XIV, cuando la población se convirtió en la capital del reino de Lan Sang, el precursor del Laos actual. A continuación, nuestro vehículo nos llevará hasta las cercanas y espectaculares cascadas de Kuang Si, donde además de tomar fotografías del lugar y su entorno selvático nos podremos bañar en las múltiples piscinas de agua transparente que hay en su parte inferior. Tras tomar un almuerzo tipo picnic junto a la catarata, nos subiremos a nuestro vehículo para un trayecto de unas 4 horas hasta el precioso pueblo de Nong Khiao, situado a ambas orillas de un puente que cruza el río Nam U y rodeado de espectaculares formaciones de piedra caliza. El puente es un excelente lugar desde el que hacer fotografías de este precioso paisaje. Noche en bungalow de Nong Khiao.

DIA 10 // 08 OCTUBRE: NONG KHIAO – PAK U – LUANG PRABANG (D,A)
Madrugaremos para tomar fotografías del paisaje montañoso y el río desde el mismo puente y sus alrededores. Tras el desayuno, nos embarcaremos en un barco tradicional de cola larga y navegaremos por el río Nam U corriente abajo, parando para explorar dos de las aldeas tradicionales situadas junto al río y conocer su vida cotidiana. Al llegar al último pueblo antes de la nueva presa que interrumpe el curso del río, dejaremos el río y nos subiremos al vehículo que nos estará esperando ahí para ir por carretera hasta Pak U, el punto de confluencia del río Nam Ou y el río Mekong.
Después de comer en uno de los restaurantes que hay allí junto al río, con muy buenas vistas, una barca nos cruzará hasta el otro lado del río Mekong para visitar las cuevas de Pak U, unas cuevas que históricamente se usaban para resguardar las estatuas de Buda más valiosas de los templos en épocas de guerra, y que actualmente están llenas de miles de estatuas de Buda medianas y pequeñas, que los fieles budistas llevan como acto de devoción. Tras la visita de la cueva, nos embarcaremos de nuevo en un barco de cola larga que nos llevará hasta Luang Prabang en un trayecto de aproximadamente una hora y media navegando las aguas del río Mekong. Noche en Luang Prabang.

DIA 11 // 09 OCTUBRE: LUANG PRABANG – BANGKOK (D)
Tiempo libre hasta la hora conveniente para el traslado al aeropuerto internacional de Luang Prabang, para iniciar los vuelos de regreso.
Noche a bordo.

DIA 12 // 10 OCTUBRE: BANGKOK – CIUDAD DE ORIGEN

Fechas de salida del viaje a Laos

Consultar

Información extendida del viaje a Laos

Como consecuencia de variables relacionadas con carburante, tasas aéreas (precio definitivo una vez emitido billete) y cambios de divisas, los precios establecidos en esta programación pueden ser revisados hasta 20 días antes de la fecha de salida.

ALOJAMIENTOS:

VIENTIANE: Lao Orchid 3* (deluxe)
VANG VIENG: Villa Vang Vieng Riverside 3* (deluxe)
LUANG PRABANG: Maison Dalabua 3* (classic)
ALDEA RURAL*: casa local
NONG KHIAO: Nong Kiau Riverside

*El alojamiento en la aldea rural, en la noche del día 4, es una casa local en condiciones muy básicas, las mismas de los habitantes locales: se duerme sobre colchones delgados dispuestos sobre el suelo y mosquitera. Incluimos esta noche en el programa ya que es una oportunidad única para conocer la vida cotidiana de las familias locales y las aldeas rurales, pero si por algún motivo alguien no desea dormir en la aldea y prefiere hacerlo en Luang Prabang, se puede organizar para que así sea, aunque el viajero tendrá que hacerse cargo del coste adicional de transporte y alojamiento.

Aunque se hará todo lo posible para que no sea así, en caso de que el grupo se confirme con poca antelación respecto a la fecha de salida, existe la posibilidad de que alguno/s de los alojamientos arriba mencionados tenga/n que ser cambiado/s por otro/s. En este caso el cambio se realizará por las mejores opciones disponibles entre los hoteles de categoría y características lo máximo parecidas.

QUIM DASQUENS

QuimQuim es Diseñador Gráfico de formación y profesión y fotógrafo de naturaleza y de todo aquello que le atrae por vocación. Entusiasta de los buenos documentales. Le gusta aprender y formar disfrutando de ésta pasión que es la fotografía y es conocedor de diversos destinos de Europa, África y sudeste Asiático.
Ha publicado varios libros de fotografías de proyectos conjuntos con otros fotógrafos y de trabajos propios, colabora con revistas online i en papel. Esto quiere decir que utiliza en su día a día los fundamentos en la preparación del material gráfico para su publicación digital, impresa y reproducida.
Ha expuesto en Madrid, Coslada, Granollers, Bienal de Olot, Basaltades de Castellfollit de la Roca, Saiint-Paul-Lès-Dax, Noto Caldes de Montbui, mantiene un blog de fotografía y participa en diferentes colectivos fotográficos online.

INFORMACIONES DE INTERÉS

VISADO
El visado de Laos se tramita directamente a la llegada en el aeropuerto o en el puesto fronterizo. Se necesita el pasaporte con validez mínima de 6 meses, una foto tipo carné, dos impresos que hay que rellenar ahí mismo, y el pago de 35$USD. El pago debe hacerse en dólares estadounidenses. Consultar los trámites necesarios para otras nacionalidades que no sean la española.

CLIMA
A grandes rasgos, en Laos hay tres estaciones climáticas diferenciadas. La estación fresca y seca se da aproximadamente entre mediados de octubre y febrero, y es la estación inmediatamente posterior al fin de las lluvias monzónicas. El clima es lo más fresco que puede llegar a ser en Laos, y es la temporada alta turística. La estación de lluvias monzónicas suele abarcar el periodo comprendido entre Junio y Octubre. La cantidad de precipitaciones es variable, pero sigue siendo una buena época para viajar a Laos, ya que raramente impiden realizar las actividades programadas, y al mismo tiempo los ríos y cataratas bajan cargados de agua, y la vegetación y los arrozales lucen con un verde intenso. Finalmente, la estación seca y calurosa se da entre los meses de Marzo y Mayo, en los que se registran las temperaturas más elevadas del año. Un buen motivo para viajar en estas fechas es vivir la celebración más destacada del año: el Año Nuevo Lao. Estas fechas son sólo una aproximación, y existe una cierta variabilidad según el año, y todavía más en años recientes debido al cambio climático.

DINERO
El kip es la única moneda oficial de Laos. A principios del año 2017 un euro se cambia por unos 8.600 kips. El kip no es una moneda convertible, de modo que no se puede conseguir antes de llegar al Laos y, a menos que se quieran guardar como recuerdo, hay que cambiar todos los billetes de kip sobrantes antes de abandonar el país. Los dólares estadounidenses y los bahts tailandeses son ampliamente aceptados para todo tipo de pagos en Laos. Los euros son aceptados en todos los bancos del país, a pesar de que en comercios todavía no son tan populares como los dólares.
En las principales poblaciones hay bancos y casas de cambio donde se puede hacer cambio de divisas, así como cajeros automáticos que aceptan tarjetas internacionales y expenden moneda local: el kip. Fuera de la capital, es importante no fiarse demasiado de la disponibilidad de cajeros automáticos: a pesar de la reciente expansión de la red, los ocasionales cortes del suministro eléctrico y telefónico, así como las averías, hacen que sea muy recomendable llevar siempre encima suficiente dinero en efectivo para hacer frente a estas eventualidades.

TELÉFONO E INTERNET
Aparte de la posibilidad de usar el propio teléfono móvil de nuestro país de origen con la activación del servicio de roaming, el viajero tiene varias alternativas más baratas para realizar llamadas telefónicas internacionales desde Laos. La mejor de las opciones es sin duda llevar un teléfono móvil liberado y comprar una tarjeta SIM (a partir de 10.000 kips) y tarjetas de prepago de compañías locales (a un precio de 2.000 kips/minuto sin coste por establecimiento de llamada; la cobertura de los teléfonos móviles es en general buena en las cercanías del valle del Mekong y variable en las zonas montañosas relativamente remotas). Lo más habitual hoy en día es que todos los hoteles de categoría media y alta, e incluso bastantes guest house, dispongan de wifi para sus huéspedes. La conexión suele ser lenta, y la caída temporal de los servidores o los cortes ocasionales del suministro eléctrico a veces imposibilitan su uso.

INFRAESTRUCTURAS DURANTE EL VIAJE
A pesar de que las carreteras del país han experimentado una gran mejora durante los últimos años, las infraestructuras viarias siguen siendo pobres, y en algunos tramos los baches son la norma. El estado de las carreteras empeora durante la época de lluvias, durante la cual no es infrecuente que alguna carretera quede momentáneamente cortada debido a desprendimientos de tierra. Debido tanto al estado de las carreteras como a la orografía montañosa, la velocidad de circulación es bastante baja. En las principales poblaciones con una cierta afluencia turística hay equipamientos turísticos como hoteles y restaurantes dentro de un gran rango de categorías, variedad y servicios. En zonas más remotas o poco turísticas, las opciones de alojamiento y restauración pueden llegar a ser bastante o muy sencillas. Los cortes del suministro eléctrico no son una rareza durante la época de lluvias, y la cobertura telefónica y de redes móviles de internet, a pesar de que suelen ser razonablemente buenas, en ocasiones fallan. Se debe comprender y aceptar que, dentro de lo razonable, y sobre todo fuera de las principales poblaciones, los estándares de los servicios no son los mismos que en el mundo occidental, pues en cierta medida se rigen por unos valores distintos.

ROPA
Es necesario adecuar la vestimenta y calzado según la época del año en que se viaje. En cuanto a la ropa, es recomendable llevar ropa fresca y ligera, y si es de colores claros y manga larga se reducirán las potenciales picaduras de mosquito. Sólo si se visitan las provincias norteñas más frescas (Phongsali, Luang Namtha, Phonsavan y Hua Phan) durante el invierno será necesario llevar ropa de abrigo, aunque llevar algún jersey o chaqueta fina es necesario incluso en verano para momentos puntuales. Es recomendable no cargar con una excesiva cantidad de ropa: las lavanderías se encuentran sin dificultad y son baratas. Un sombrero y unas gafas de sol son complementos muy importantes como protección contra el sol y el calor, así como un impermeable, imprescindible durante la época de lluvias.

CALZADO
El calzado conviene que sea fresco y ligero para moverse por zonas urbanas, y al mismo tiempo que tenga una buena sujeción y no sea resbaladizo, ya que incluso en zonas urbanas hay tramos sin asfaltar o que pueden estar mojados. Así como es fácil encontrar ropa sencilla para salir del paso en caso de emergencia, es muy importante llevar el calzado necesario desde casa, puesto que productos como unas botas relativamente buenas para andar por la montaña pueden ser difíciles de conseguir incluso en la capital, y encontrar un número grande puede ser una empresa imposible. Las sandalias de trekking, con una buena sujeción y suelas preparadas para hacer caminatas, son el calzado más polivalente: útiles para cualquier tipo de superficie, frescas, y al mismo tiempo fáciles de poner y quitar si se visitan templos o casas particulares, sitios en los que las costumbres locales requieren entrar descalzos. Aunque en caso de hacer trekking, unas buenas botas siempre proporcionan mejor sujeción, agarre y protección.

SALUD
No hay ninguna vacuna obligatoria para acceder al país. Siguiendo las precauciones más básicas, la inmensa mayoría de viajeros que visitan Laos no sufre ningún tipo de percance. Con un mínimo de cuatro semanas de antelación antes de emprender el viaje, es recomendable visitar un centro especializado en medicina tropical: allí se nos informará de los riesgos sanitarios específicos del destino al que viajamos, nos aconsejarán medidas preventivas y se nos darán las vacunas necesarias. Es importante llevar un botiquín y todo lo que se prevea que pueda resultar necesario desde el país de origen. Hay que extremar las medidas higiénicas con los alimentos (que como norma general deben ser cocidos o pelados) y con el agua, vehículo de transmisión de numerosas enfermedades infecciosas. En todas las zonas urbanas de Laos, así como en la mayoría de zonas rurales, es sencillo conseguir agua potable embotellada, y en las zonas rurales donde ello no sea posible hay que tomar medidas de precaución, como yodar el agua o hervirla antes de beberla. Hay que tomar las medidas necesarias para evitar las picaduras de insectos, transmisores de numerosas enfermedades.

OTROS MATERIALES
Es conveniente llevar una linterna, preferiblemente de sujeción frontal, que será bastante más práctica que las convencionales ya que deja las manos libres para realizar cualquier actividad que lo requiera. Si bien en muchas zonas urbanas de Laos la iluminación de las calles por la noche es escasa o inexistente, y los cortes del suministro eléctrico no son un hecho infrecuente, muchas zonas rurales directamente no disponen de él o su suministro se limita a algunas pocas horas diarias. Aunque es lo ideal, no es imprescindible llevar adaptador eléctrico para los aparatos eléctricos que usen el sistema español de clavijas delgadas (tipo C): en caso de disponer de suministro eléctrico, las tomas de corriente son compatibles, aunque a veces las clavijas quedan algo sueltas y hay que hacer algún invento con cinta adhesiva para lograr la conexión. En cualquier caso, los adaptadores se encuentran fácilmente en la mayoría de mercados urbanos del país. Es también muy recomendable llevar algún tipo de cobertura impermeable para todo aquel material delicado que lo requiera, como equipos fotográficos, electrónicos, etc.

PROPINAS
Aunque la propina en Laos no es en general algo habitual, sí lo es en el ámbito turístico. Los guías y conductores con quien se quede mínimamente satisfecho, esperan recibir una propina, más o menos cuantiosa en función del tiempo que nos hayan dedicado. También se espera propina en caso de solicitar o permitir que el empleado de un hotel lleve nuestras maletas hasta la habitación, etc. En los restaurantes turísticos de cierta categoría es habitual dejar propina en caso de que no se cargue directamente a la cuenta una cantidad en concepto de servicio.

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